O Programa de Líderes de Ovos Jovens da IEC reúne futuros líderes altamente motivados de empresas de ovos em todo o mundo para apoiar seu desenvolvimento profissional. Em nosso artigo final da série, o atual Michael Griffiths da YEL, gerente de desenvolvimento de novos produtos da Oakland Farm Eggs, Reino Unido, e Opeyemi Agbato, diretor executivo de Saúde Animal e Criação da Animal Care, Nigéria, compartilham suas opiniões sobre os desafios, ameaças e oportunidades que a indústria de ovos pode enfrentar. 

Qual é a maior oportunidade inexplorada para a indústria de ovos?

Michael: Acredito que existam muitas oportunidades inexploradas para nosso setor. Produtos em movimento e de conveniência testemunharam um crescimento significativo nos últimos anos, à medida que as pessoas buscam conveniência em seu dia a dia. Embora COVID tenha impactado isso no curto prazo, à medida que menos pessoas se deslocam para o escritório, ele também fez as pessoas reavaliarem sua saúde, e acredito que haja uma grande oportunidade para ovos e produtos derivados de fornecer uma fonte saudável e conveniente de nutrição.

Opeyemi: Novas pesquisas continuam a mostrar as razões pelas quais os ovos devem ser consumidos como parte de uma dieta saudável. Acredito que haja mais oportunidades para que isso seja feito em nível regional, o que permitiria aos produtores mostrar os benefícios dos ovos para a saúde com base nas populações locais e demografia.

Quais são os principais problemas de negócios em sua mente?

Michael: Um dos maiores problemas comerciais em minha mente no momento são as implicações da mudança para a produção livre de gaiolas no Reino Unido e o futuro das colônias enriquecidas. Essas decisões terão um enorme impacto nas empresas de produção de ovos no Reino Unido, e acredito que é importante que possamos ter conversas abertas e honestas sobre o impacto ambiental e de bem-estar de todos os sistemas para permitir que os consumidores tenham a opção de fazer seus próprias escolhas informadas.

Opeyemi: Um dos maiores problemas comerciais em minha mente é como mantemos as vendas de ovos durante todo o ano para evitar grandes excessos que afetam os preços. Acredito que é importante olharmos para novas oportunidades de redução das oscilações, seja por meio de promoções, exportação ou potenciais técnicas de preservação, como o congelamento, que poderiam ser utilizadas para sustentar um preço mais consistente ao longo do ano.

Quais são as principais ameaças para a indústria de ovos?

Michael: A doença aviária continua sendo uma ameaça importante para nossa indústria, particularmente a gripe aviária. Como continuamos a enfrentar pressão no Reino Unido para mudarmos da produção de colônias enriquecidas para sistemas ao ar livre, essa ameaça torna-se ainda maior, o que muitas vezes é esquecido. A saúde de nossas aves continua sendo a principal prioridade para os produtores de ovos em todo o mundo, e acredito que seja importante que considerações como a ameaça de doenças sejam levadas em consideração quando decisões tomadas fora da indústria afetam nossos sistemas de produção. 

Opeyemi: A instabilidade e indisponibilidade do preço do feed de entrada tem sido uma grande ameaça. Baixo rendimento de grãos vitais como milho e soja em comparação com a demanda industrial, elevando os custos de produção muito altos, que são transferidos para os preços dos ovos. Isso se deve à insegurança nas áreas de agricultura rural, que também desestimula o investimento em mecanização e outras práticas agrícolas eficientes que podem melhorar a produtividade. As terras agrícolas são subutilizadas durante as estações de plantio, levando à escassez. Outra ameaça à indústria é a percepção equivocada do papel dos ovos em nossa saúde. Afirmações históricas sobre o colesterol continuam a circular em algumas regiões, apesar das evidências científicas mais recentes mostrando que os ovos não afetam negativamente os níveis de colesterol. Acredito que, como indústria, todos temos o papel de ajudar a promover o valor dos ovos e mostrar os altos padrões de produção de ovos para ajudar nisso.